Renault er i tvivl om Maldonados Formel 1 fremtid

Renault embedsmænd er i øjeblikket i Venezuela i et forsøg på at afslutte sponsorering forhandlingerne med PDVSA, der ville bekræfte Pastor Maldonado kørsel for den kommende Formel 1 sæson, Autosport forstår.

Det blev annonceret på søndag i sidste års Singapore Grand Prix, at Maldonado ville fortsætte med Lotus for tredje år i 2016.

På det tidspunkt var Lotus i samtaler med Renault om den franske producent erhverve aktiemajoriteten i Enstone-baserede trup, med Renault tilsyneladende glad for Maldonado at beholde sin plads.

Men som tiden skred frem, og med handlen til overtagelsen Lotus tegning i retning af en konklusion, Renault tog status over sponsorerne det ønskede at være forbundet med.

På det tidspunkt var der stadig debat om, hvilke sponsorer til at bringe om bord, der omfattede Venezuelas statsejede olie og gas gigant PDVSA, som har støttet Maldonado s motorsport karriere i mange år.

Renault følte med betydelige livery ændringer, der skal foretages i bilen – planlagt til at blive afsløret i begyndelsen af ​​februar – påvirker den tilgængelige plads på det, som ville til gengæld ændre den eksisterende kontrakt.

Situationen omkring Maldonado sæde er blevet yderligere kompliceret af, en parlamentsvalg blev afholdt i Venezuela i begyndelsen af ​​december, som præsident Nicolas Maduro tabt.

Med Maduro greb om magten truet, er politisk kaos udfolder sig i Maldonado hjemland, allieret, som er økonomisk ustabilitet på bagsiden af ​​fremryk prisen på olie.

Disse er alle grundene til, efter at Renault annonceret underskrivelsen af ​​de vigtigste kontrakter om sin overtagelse af Lotus den 3. december, administrerende direktør Carlos Ghosn var vag til befæstelse føreren line-up.

Renault har siden besluttet at fortsætte med Maldonado, og naturligvis PDVSA, med de nuværende drøftelser at færdiggøre en ny aftale.

På trods af, Maldonado har en gyldig driver kontrakt på plads, har Renault været tvunget til at se på en plan B, bør PDVSA vælge ikke at fortsætte.

Det menes tidligere McLaren-driver Kevin Magnussen, udgivet af holdet i slutningen af sidste sæson, er på Renaults liste.

Trods situationen vedrørende Maldonado, Jolyon Palmer sæde – og dermed debut F1-kampagne i år – er på ingen måde påvirket.