Apple music vs Spotify

Apple er årevis bagud med musikstreaming-tjenesten Apple Music, der ved udgangen af juni 2015 blev frigivet til offentligheden. Den største konkurrent, Spotify, satte stikket i allerede i 2008, men er først over de seneste år blevet rigtigt kendt.

Alt i mens har Apple stædigt holdt fast i at tilbyde digitale musikkøb via iTunes Music Store, og dermed trukket så meget ud af download-markedet som muligt, inden de side om side med iTunes Music Store kunne åbne Apple Music. Konkurrenterne for musikstreaming har således haft god tid til at modne markedet for Apple.

Apple har lanceret musiktjenesten under parolen, at ‘musikken manglede et hjem, og det hjem har de nu bygget’. Det er nu ikke rigtigt, for Spotify tilbyder et ganske fint hjem til ens favoritmusik.

Der er musik nok
Både Apple og Spotify har omkring 30 millioner sange i biblioteket, og det er med meget få undtagelser de samme sange, kunstnere og albums, der findes. En forskel, som medierne har omtalt ganske meget, er Apples eksklusive adgang til det seneste album fra Taylor Swift, ‘1989’, som Spotify ikke har.

Begge tjenester mangler Beatles, men har netop fået AC/DC

Begge tjenester tilbyder AC/DC, og ingen af dem har aftale om distribution af musik fra The Beatles.

Uanset hvor mange sange et katalog indeholder, så mangler der altid lige ‘det der nummer du ved nok’, men når der ses bort fra særlige interesser og kigges på mainstream-musikken, så mangler der ikke noget. Og hvis der gør, hører man bare noget andet.

Gnags, Kim Larsen, John Mogensen og Shu-bi-dua er repræsenteret. Det samme er langtidsholdbare kunstnere som Rolling Stones, Michael Jackson og Madonna. Hertil alt det midt i mellem og det nyeste fra radioen.

Vil ramme din musiksmag
Apple har lagt vægt på, at de ikke bare kommer med ‘dumme’ forslag til playlister baseret på en matematisk model. Apple bryster sig af at have en menneskelig hånd med indover, der hjælper med tilpasningen af tjenesten. Den del har jeg dog endnu ikke bemærket.

Når Apple Music startes, skal du angive din personlige smag og vælge blandt en masse hovedkategorier som pop, rock, soul, jazz osv. Dernæst vises en række kunstnere, som repræsenterer de valg, du først angav. Herefter skabes en hel kategori med navnet ‘Til dig’.

Apple Music beder den nye bruger om at fortælle, hvilken slags musik man kan lide

Det er jo desværre lige præcis en matematisk model for, hvilken musik brugeren synes om. Ens udvalg er dermed ufatteligt forudsigeligt. Musikvalget kan også påvirkes af, at man trykker ‘hjerte’ ud for en sang, og det bidrager igen til tilpasningen af udvalget.

Apple Music vil gerne anbefale musik til dig – og lover at gøre det bedre end alle andre

Spotify har en anden struktur, og der findes ikke en opstartsguide. Her lærer tjenesten løbende af de valg, der foretages, og den musik, der lyttes til. Herudover bliver Spotify over tid mere personlig.

Så selv om modellerne er forskellige, ender de ud i nogenlunde samme resultat.

Spotify har langt bedre playlister
En af de absolut bedste ting ved Spotify er systemets evne til at skabe playlister, der ikke bare er 15-20 sange lange. Derimod består de ofte af 50-60 sange eller mere. Derudover kan du følge en playliste, så du får adgang til de sange, som redaktøren af listen tilføjer.

Du kan følge og få adgang til playlister, som er oprettet af venner og andre på Spotify. Alle kan altså hjælpe med at udvælge den fede musik.

Ud fra mine valg kommer Spotify med forslag, der aktuelt passer til min personlige smag, og som oftest rammer de ganske præcist. Du vil se forslag baseret på dage i ugen, højtider og tidspunkter på dagen. Om fredagen kan du eksempelvis pludselig møde listen ‘Endelig fredag’.

Du finder aktuelle hitlister samt kategorien ‘Genres & Moods’, hvor playlisterne er kategoriseret efter blandt andet Party, Rock, Chill, Dinner, Workout, Focus m.fl.

Aktuelt er der eksempelvis 30 playlister, som er perfekt baggrundsmusik ved middagen samme med vennerne.

Spotify har virkelig mange meget omfattende spillelister, og der kan vælges ud fra et hav af kriterier

Playlister er essentielt for en musiktjeneste, og her kan Apple slet ikke følge med Spotify, og når man endelig finder en god liste, så er der kun 15 sange i den, og det er alt for lidt. Vi kan kun håbe, at Apple bliver bedre på dette punkt.

En anden feature Apple heller ikke kan være med på er udvælgelse af musik, der minder om den eksisterende sang. Funktionen hedder ‘Start song radio’. Så hører du 80’er hittet ‘Girls Just Want To Have Fun’, genereres der en musikstation, som uendeligt spiller genren. Derefter kan du ‘Like’ og ‘Dislike’ på sangene, hvorefter stationen forbedres yderligere.

Du kan godt nok vælge ‘Start station’ (på basis af kunstner/sang) i Apple Music, men det virker ikke så godt som på Spotify. Funktionen virkede for mig på iPad, men i iTunes skete der intet.

Forbind med dine idoler
Fanen ‘Connect’ i Apple Music er stedet for, du forbindes med dine favoritkunstnere og idoler.

Apple fik præsenteret det som stedet, der samler nyheder og eksklusive ting fra kunstnerne. Det kunne f.eks. være et videoklip optaget med en telefon, som en lægges op, mens en kunstner er backstage ved en koncert eller i studiet.

Idéen er absolut fremragende, men jeg har ikke kunne få det til at fungere særligt godt. Det er givetvis noget, der kræver mere indkøring end tilfældet er nu.

Med Connect vil Apple bringe dig tættere på kunstnerne – det virker bare ikke rigtigt endnu

Brug på mange enheder
Apple Music kan bruges på Mac, Windows, iPhone, iPad og iPod Touch. I efteråret kommer en applikation til Android. Så du behøver altså ikke have en Apple-enhed for at kunne anvende tjenesten.

Sådan er det også med Spotify, som er tilgængelig på Android, iPhone, iPad, Windows Phone, Mac, PC og via en webplayer fra browseren. Dertil kommer integration i en lang række produkter som tv fra Samsung og LG samt forskellige højtalertyper og streamingløsninger f.eks. Sonos.

Apple er først nu startet på denne rejse og har langtfra den udbredelse i markedet som konkurrenten. Eksempelvis Sonos har meldt ud, at Apple Music bliver indbygget i deres system i løbet af året, men den er det altså ikke endnu.

Spotify kommer tilmed med funktionen ‘Spotify Connect’, som blandt andet forvandler smartphonen til en fjernbetjening for musikken. Afspiller du musik via iPad og åbner Spotify på Android, vil du få mulighed for at starte, stoppe, skrue op og ned, skifte sang osv. uden at tage iPad’en i hånden. Det hele sker fra telefonen, uden den reelt spiller noget som helst.

Connect bruges også i nogle højtalere samt i hardwareenheden Gramofon, der kan tilsluttes dit eksisterende anlæg. Når afspilningen startes sendes musikken fra Spotify direkte til Gramofon. Det, eneste telefonen gør, er at agere betjeningsenhed. Der foregår altså ikke en streaming fra telefonen og til højtaleren eller Gramofon.

Synkroniserer på tværs
Apple er verdensmester i synkronisering af indhold på tværs af deres egne enheder, og her skuffer Apple Music absolut ikke. Så snart der ud for en sang, album eller playliste trykkes ‘Føj til min musik’, starter download af musikken på de andre enheder og kan herefter afspilles offline.

Det er nemt at synkronisere Apple Music på alle de mange Apple-dimser man efterhånden kan besidde

Som i alle andre tilfælde ved Apples produkter kræver det korrekt opsætning af ens Apple ID på enhederne. I ‘Indstillinger’ > ‘Musik’ skal iCloud-musikbibliotek være aktiveret på alle enhederne.

På Spotify findes en tilsvarende mulighed. Her aktiveres ‘Available Offline’ på det enkelte album eller sang, hvorefter musikken hentes til offline afspilning på enheden.

Den største forskel på Apple og Spotifys tilgang til offline-musik er, at Apple integrerer med den musik, du tidligere har købt og hentet i iTunes, mens Spotify udelukkende gør musikken tilgængelig i deres applikation og lægges således ikke sammen med den musik, du har lokalt.

Nu er både Apple Music og Spotify jo teknisk set apps, så overordnet er der faktisk ikke nogen forskel andet end betjeningsmåden, resultatet er det samme.

Lydkvaliteten er god
Det er hysterisk svært at afgøre lydkvaliteten på de to tjenester. Én ting er sikkert. Lydentusiaster med hang til hi-fi lyd vil aldrig stille sig tilfreds med digitale streamingtjenester, hvor musikken er komprimeret til mindst mulig størrelse. Der er IKKE tale om vinyl og cd-kvalitet.

Til alle os andre, der bare elsker, at musikken er ved hånden hele tiden, er der ingen panik.

Jeg har nærlyttet forskellige typer af musik på begge tjenester, og en klar vinder findes ikke. Det er så utroligt tæt på hinanden. Spotify har måske i nogle tilfælde en anelse flere detaljer med, men her skal du nærlytte med hovedtelefoner eller et godt anlæg. På en telefon eller tablet vil du aldrig opdage forskellen.

Apple streamer i 256 kbps (AAC), mens Spotify spiller ved 320 kbps (MP3) som det maksimale.

Den bedste streaminglyd findes lige nu på tjenesten Tidal, der tidligere hed Wimp. Her er musikken i såkaldt tabsfrit format også kendt som ‘Lossless’. Du får flere detaljer med, men prisen er også dobbelt så høj som på Apple Music.

Unik 24 timers worldwide-radio
De, der var unge fra 50’erne til 80’erne, kender Radio Luxembourg. Denne station kunne noget, Statsradiofonien ikke kunne; spille og præsentere ny musik, som ingen kendte, og ved udgangen af 1992 var det slut.

I dag lytter alle til noget forskelligt, og via netop musikstreaming kan man finde den musik, som passer en bedst. Radioerne i dag spiller stort set kun mainstream af frygt for tab af lyttere. Så hvem skal nu præsentere den nye musik? Ikke engang MTV har den rolle mere.

Apple har åbnet en 24-timers radiostation, Beats 1, der er tilgængelig for alle, også dem der ikke køber Apple Music.

Det er højt-profilerede trendsetværter Apple har hyret til opgaven. Dertil kommer shows med internationale hitkunstnere som Pharrell Williams, Ellie Goulding, Elton John, Dr. Dre blot for at nævne nogle stykker fra juli måneds lineup.

Beats1 er absolut unik i sin lyd, og her er stedet hvor ny musik kan opdages. Det promoveres, du kan se hvad der spilles, og med et lille hjerte tilkendegiver du om sangen er et hit for dig.

Apples radiostation, Beats1, giver mindre kunstnere chancen

Hvem tør i dag spille den svenske sanger og rapper Elliphant andet end Beats 1. Sangen ‘Best People In The World’ er ikke et verdenshit, men Beats 1 giver sangen en chance og husker at fortælle, hvem det er, og hvorfor man skal lægge mærke til det.

Du bliver også overrasket på Beats 1. I showet med Pharrell Williams sang hans gæster pludselig et par strofer af ‘Wonderful World’, hvorefter klassikeren med Sam Cooke væltede ud af højtalerne.

Det første sang, jeg hørte, på Beats1 var i øvrigt ‘Lean On’ med danske Mø og Major Lazer.

Beats 1 sender fra Los Angeles, New York og London. Ud over spredning ud over tidszonerne så slår Apple også fast, at de virkelig sender – om end ikke lokalt så i hvert fald worldwide fra internationale lokaliteter.

Apple er billigst
Med tre måneders gratis prøveperiode og 99 kroner i abonnement pr. måned efterfølgende for én bruger har Apple en god pris.

Spotify koster også 99 kroner om måneden, men har kun to måneders prøveperiode.

Den store forskel kommer i familieabonnementet. Her tager Spotify 299 kroner om måneden for fem brugere. Det kan Apple gøre til 149 kroner endda for seks brugere.

Spotify har været ude og tale om prisændringer, men de er endnu ikke en realitet.

Priserne er indhentet 6. juli 2015.

Hvad skal du vælge?
Integrationen direkte i dit Apple device, uden du skal gøre noget specielt aktiv andet end trykke play, er en kæmpe fordel for Apple. Lynhurtigt kan du fra Musik aktivere prøveperioden, og når denne udløber, er det tilsvarende let at tilmelde sig abonnementet, da dit kreditkort ligger i iTunes i forvejen.

På Spotify kræver det flere skridt.

Apple Music er nyt og spændende. Over tid forventer jeg, Apple udvikler tjenesten, og jeg håber særligt på forbedringer omkring playlister. Lige præcis dette punkt er for mig en dealbreaker.

Katalog og lydkvalitet er stort set ens, men betjeningen er en smule forskellig.

Spotify har integration med flest enheder, men over tid vil Apple Music formentlig komme på omgangshøjde.

Er prisen vigtig, skal du købe Apple Music, ellers skal der stå Spotify i displayet.

Samlet set er Spotify efter min vurdering bedst i test. Jeg holder foreløbigt fast i mit Spotify-abonnement, lytter til Beats 1 gratis og holder skarpt øje med udviklingen.