Garry Kasparov – Verdensmester i skak

Garry Kasparov, tidligere verdensmester i skak, stak hovedet ned foroverbøjet hans skuldre og gik hurtigt ned tæppebelagt korridor af Sands Cotai Central, et labyrintisk nyt kompleks på indvundet land i Macau. Nedenunder var to af verdens mest lukrative kasinoer og forhandlere som Saint Laurent Paris og Fabio Caviglia. Der var restauranter, kurbade og en vifte af tema-park attraktioner fra DreamWorks, herunder en daglig parade gennem lobbyen med figurer fra “Shrek”, “Madagascar” og “Kung Fu Panda”. Her på fjerde sal, selv om, hundredvis af drenge og piger fra hele Asien havde lige pakket op af deres kampe i en skak turnering. Breder i korridoren, mange af dem måbede på Kasparov barreling ved, som om Shrek selv havde vandrede op til den forkerte etage. Det var derfor, han var farende, forklarede han, da jeg formåede at fange op til ham, da han vendte sig mod en bank af elevatorer. “Hvis du holder op,” sagde han, “du vil være der i 30 minutter.” Han lød ikke vred, bare kendsgerning. “Alle cirkler rundt. De vil have billeder. ”

Kasparov, som ved 51 bærer hans stadig mere grå hår beskåret kort, havde netop forladt en frokost i et mindre rum i nærheden. I fremmøde var VIPs repræsenterer en lang række nationale skak forbund. Den 11. august vil de og andre samles i Tromsø, Norge, at vælge formanden for sportens styrende organ, Fédération Internationale des Echecs eller FIDE (udtales gebyr-dag). Kasparov, som overraskede skak verden, da han annoncerede sit kandidatur sidste efterår, er en intens mand, utålmodig og ikke tilbøjelig til at spilde sin tid med noget uvedkommende, men hans allierede er opmuntrende ham til at lette op i denne forbindelse, nu hvor han forsøger at vinde over dem, der ser ham som en polariserende figur. Kasparov kredsede frokosten rummet som en politiker på gummi-kylling kredsløb, springer hans egen frokost og stopper ved de runde borde for at hilse delegerede. Når alle andre havde forladt, han satte sig ned og optalt stemmerne han troede, han kunne regne med – Kirgisistan, Tadsjikistan, Afghanistan – og dem, han ikke kunne. “Rusland, Indien, Kina,” fortsatte han. “Man kan se, hvordan det er.”

Skak på internationalt plan er befolket med mænd og kvinder af geni og store størrelser egoer. Som et resultat, har dette års quadrennial øvelse at vælge lederen af ​​FIDE blive så bitter som kun en kamp inde i en mystisk international organisation kan være. Der er 181 lande og territorier, der har deres egne skak forbund, og 176 af dem er berettiget til at stemme i Tromsø, da det er vært for toårige Chess Olympiad (en begivenhed nedsunket i kontroverser på grund af en tvist med FIDE over kvalificering af bl.a. Ruslands kvindernes hold). Kampagnen for disse stemmer har provokeret beskyldninger om bedrag og bestikkelse. Det har også genoplivet årtier gamle personlige fejder og kontroverser om alt fra, hvordan forbund er reguleret til mordet på en journalist i 1998 og visdom af at spille skak med oberst Muammar el-Qaddafi i 2011. “Valget, tror jeg, er den mest beskidte, vi nogensinde vil se, “Ignatius Leong, en indflydelsesrig figur i asiatiske skak, fortalte mig i Macau.

Fortsætte læsning hovedhistorien
Kampagnen er blevet noget meget større også – i stor del på grund af Kasparov kandidatur. Kasparov er en veltalende og velformuleret kritiker af det land, han betragtede hjem, indtil han valgte selv-eksil sidste år, og hans kampagne er blevet til en ny slagmark for to gamle rivaler, en der engang dominerede skak og en anden, Vladimir Putin, der nu dominerer Rusland. Putins regering har kastet sine diplomatiske midler mod Kasparov og til støtte for Kirsan Ilyumzhinov, FIDE s siddende præsident. I kølvandet på Ruslands annektering af Krim i marts og nedskydningen sidste måned af Malaysia Airlines Flight 17, har kampen om FIDE ledelse blevet en proxy for en bredere debat om frihed og demokrati, om fremtiden for skak og over det sted Putins Rusland i den internationale orden.

Kasparov tilbagetog gennem hotellets korridor havde en uforudset taktisk fejl: Han måtte vente på en elevator. En dreng fra Vietnam havde fulgt ham, og pen i hånden, forlegent spurgte i brudte engelsk, hvis Kasparov ville underskrive hans røde hold trøje. Kasparov tøvede, sagde drengens pennen ikke var den slags, der ville arbejde på kluden. Mine gjorde, så jeg rakte det til ham. Han huffed men til sidst kradsede hans navn under trøjen team logo. Elevator døre åbnes ligesom et par flere spillere havde samlet, netop da han advarede ville ske. Den ene heldig dreng afgrænset væk ekstatisk.

“Garry Kasparov er en trussel mod enheden i skak,” Kirsan Ilyumzhinov fortalte mig i juni, da jeg mødte ham i hans kontor, som ligger midt i kedelig sovjetiske boligblokke i det sydøstlige Moskva. Hans kontor er sparsom sammenlignet med de fleste russiske embedsmænd, som har tendens til at favorisere dyre møbler og demonstrative skærme af gaver, præmier og politisk troskab i form af fotografier byder Vladimir Putin. I stedet Ilyumzhinov har fotografier af Kalmykia, fjernbetjeningen, tyndt befolkede russiske republik, hvor han tjente som præsident fra 1993 til 2010, og Dalai Lama – Kalmykia er det eneste buddhistiske region i Europa. Ilyumzhinov, der er et år ældre end Kasparov, er smuk, soft-spoken og overdrevent høflig til en besøgende. Han synes, personligt, ikke nær så excentrisk som det ry, der går forud ham, man i vid udstrækning baseret på hans gentagne beretninger om, hvad der skete med ham en nat i september 1997.

foto

Kasparov med bestyrelsen for den zambiske Chess Federation og flere zone repræsentanter. Credit Charlie Shoemaker / Getty, til The New York Times
Det var en onsdag, og han fornemmede en spektral tilstedeværelse på altanen i sin lejlighed i Moskva (næsten alle de regionale ledere i Rusland beholde et hjem i hovedstaden). Da han gik til at undersøge, udlændinge i gule bodysuits transporterede ham til et enormt rumskib og derefter til en anden planet. De talte ikke meget, men han understregede, at han havde brug for at komme tilbage snart, fordi han havde en flyvning til Kalmykia den næste dag. De forsikrede ham ikke at bekymre dig; der var masser af tid. I Ilyumzhinov forskellige genfortællinger, hans fortælling er stadig bemærkelsesværdigt konsekvent, og han har stået ved det, på trods af skeptiske og morede afhøring fra journalister. Gennem årene har han forklaret sine synspunkter udenjordisk liv, sammenligne dem med troen på Jesus Kristus eller Buddha. Han har også mente, at skak selv kommer fra et højere plan, enten Gud eller det ydre rum: Det er bestemt ikke af denne verden.

Fortsætte læsning hovedhistorien
Ligesom Kasparov, Ilyumzhinov var en skak vidunderbarn, bliver Kalmykia mester, da han var 14, men han nåede aldrig lignende højder i den internationale konkurrence. Efter gymnasiet arbejdede han på en fabrik, indtil han blev indkaldt af Den Røde Hær. Efter sin tid i militæret, vendte han tilbage til en fabrik job, før at få accept til den prestigefyldte Moscow State Institute of International Relations, universitetet som prepped Sovjetunionens diplomater og forsynet ham med erhvervslivet verden kontakter. Når landet faldt fra hinanden, Ilyumzhinov endte ejeren af ​​et netværk af virksomheder og en meget rig mand, men som det er tilfældet med mange af Ruslands oligarker, den nøjagtige kilde og størrelsen af ​​hans rigdom er uigennemsigtig. Ilyumzhinov blev valgt Kalmykia præsident i den berusende år af Ruslands nye demokrati, der kører på det argument, at som en rig mand, ville han ikke bukke under for korruption. I virkeligheden, som mange regionale ledere i Rusland i 1990’erne gjorde, han behandlede sit hjemland som sin personlige len, kastrering den lokale lovgivende og styring af medierne. I 1998 blev en af ​​hans hjælpere dømt i mordet på en opposition journalist og politisk aktivist, Larisa Yudina. Tidligere på året Sergei Mitrokhin, formanden for Yabloko part, den største liberale parti i 1990’erne, nævnt mordet som en grund til at modsætte Ilyumzhinov genvalg til FIDE, beskriver hans Kalmykia formandskab som “en modbydelig fusion af autoritære styre, korruption og kriminalitet. ”

Ilyumzhinov har ledet FIDE siden 1995 efter en intern opstand efter en kongres i Moskva – på et tidspunkt under samlingen, den tidligere verdensmester Anatoly Karpov var angiveligt truet med at få benene brudt – Ilyumzhinov opstået som at overtage et kompromis valg formandskab. Han blev bakket op af Karpov derefter og er blevet genvalgt lige siden, på trods af, hvad hans mange kritikere siger, er en uberegnelig, selv skandaløse uopsigelighed, der har undermineret sportens internationale prestige. Ilyumzhinov sløret linjer mellem formandskaber Kalmykia og FIDE, rejse verden for at fremme skak og republikken samtidigt. Han blev venner med Saddam Hussein i 1990’erne, for eksempel, og en af ​​hans første handlinger som FIDE præsident var at planlægge 1996 verdensmesterskabet i Bagdad på et tidspunkt, hvor Irak står straffe internationale sanktioner. USA advarede en kæmper, Gata Kamsky, så en beboer, at det at spille en kamp der kan føre til civil-og strafferetlige anklager mod ham. Under et enormt pres, flyttede Ilyumzhinov kampen til Kalmykia lille hovedstad, Elista. Envisioning en ny æra af international opmærksomhed for Kalmykia Ilyumzhinov derefter bygget en Chess City på Elista udkant, herunder et glas kuppel palads tænkt som et mødested for kampe og turneringer, som han havde næsten ensom magt til at organisere.

Ilyumzhinov s strejftog i internationale anliggender som FIDE præsident – og sine kontakter med nogle af verdens mest udskældte ledere i krisetider – har rejst spørgsmålet om, hvorvidt han tjener som en udsending for Kreml. I juni 2011 ankom han uventet i Libyens hovedstad, Tripoli, og mødte Qaddafi næsten tre måneder i NATO luftkrig den der. (I 2004 placerede han FIDE mesterskab i Tripoli, hvor han introducerede en kontroversiel ny knockout format. Kun fem af verdens top 20 spillere deltog i) De to mænd sad til et spil skak, udsendes på statslige tv som bevis på, at Gaddafi var stadig i gebyr. Ilyumzhinov tilbød ham en uafgjort. Han fortalte mig, at Gaddafi bad ham om at levere beskeder til Angela Merkel, Nicolas Sarkozy og andre ledere af NATO-lande, der tilbyder at afholde en folkeafstemning om forfatningen som et kompromis for at afslutte krigen. Det var Gaddafi sidste offentlige optræden, før han blev taget til fange af oprørere og dræbt i oktober 2011.

Fortsætte læsning hovedhistorien
“Alle, der understøtter skak er min ven,” Ilyumzhinov sagde viser mig fotografier til at gøre sin pointe: Dalai Lama og paven, samt Syriens kampberedt præsident, Bashar al-Assad, som han besøgte i maj 2012, midt af landets borgerkrig. Ifølge Ilyumzhinov, han og Assad åbnede en skak skole sammen, der senere blev bombet af de syriske oprørere. “Skak er over politik,” sagde han, ikke meget overbevisende. Det, tilføjede han, “er grunden Kasparov er så farlig. Det er derfor, det er nødvendigt at bekæmpe ham. Dette er, hvad skak verden var bange for:. Kasparov begyndte at blande skak med politik ”

I en verden af ​​skak – og det er større end du måske tror, med en anslået 600 millioner faste spillere, ifølge en undersøgelse bestilt af FIDE – Kasparov er en levende legende, hvis berømmelse overskygger det den regerende mester, Magnus Carlsen. Jeg hørte ham gentagne gange henvist til på denne måde af spillere, delegerede og endda Ilyumzhinov. Kasparov blev sportens yngste verdensmester i 1985, da han var 22 (et mærke, der siden er blevet sænket), en ulden hår udfordrer op mod Sovjetunionens skak etablering og dens regerende mester for det foregående årti, Anatoly Karpov. Blandt dem, der ser den spændte finale på sovjetisk tv den 9 november 1985, var Vladimir Putin, en ung major i KGB, udstationeret i en lille intelligens forpost i den østtyske by Dresden. Ifølge en erindringsbog skrevet af en af ​​Putins kolleger hele kadre af sovjetiske agenter og militære mænd stationeret der rod til Karpov, tænker selv dengang, at Kasparov var “en ekstremt uforskammet opkomling”, som var nøjagtig, hvordan propagandamaskine af Sovjetunionen beskrev ham. Forfatteren mente Putin viste “farlig sympati” for Kasparov. Tiderne har ændret sig, tydeligt.

Skak har altid haft en uforholdsmæssig sted i den russiske psyke – så meget som noget andet spil eller sport, det er en del af den nationale identitet. Bolsjevikkerne, der væltede den sidste zar i 1917, oprindeligt klandret spillet som borgerlig, men nogle var ivrige spillere, Lenin blandt dem. Ifølge “The Immortal Game” af David Shenk sovjetterne så politiske og ideologiske værdi af sporten, “vende den populære men ragtag karakter af offentlig skak spil i en af ​​de selvstændige identifikationsmærker nye sovjetiske kultur.” The Sovjet skabt et system af akademier, der resulterede i deres dominans i international skak for anden halvdel af det 20. århundrede. Kun Bobby Fischers oprevet sejr over Boris Spassky i 1972 – en tv-transmitteret Kolde Krig drama – afbrød Sovjetunionen regeringstid indtil staten selv kollapsede, og sporten, ligesom næsten alt andet i Rusland, slingrede gennem et årti med kriser.

Kasparov var et produkt af den sovjetiske sports-maskine og næsten fra begyndelsen, et oprør mod det. Han begyndte at spille seriøst på 7 ved Unge Pionerer Palace i Baku, hovedstaden i Aserbajdsjan. Ved den tid, han var 13, han var allerede rejser i udlandet, som repræsenterer Sovjetunionen internationalt. I sine erindringer – og han er en produktiv forfatter af selvbiografier og bøger om skak – Kasparov beskriver hans anledning gennem skak rangerer som en serie af kampe mod en sklerotisk sovjetisk skak bureaukrati og mod FIDE, som han skrev i “ubegrænset Challenge,” offentliggjort i USA i 1990, havde “legaliseret tyranni i verden af ​​skak.” Han var overbevist om, at den sovjetiske skak føderation konspirerede med FIDE at blokere hans sidste ende vellykket udfordring mod Karpov, som han beskrev som “bare manden et system som ophøjet til himlen alt, hvad der har bidraget til at bekræfte sine egne ideologiske feticher, selv i sport. ”

Fortsætte læsning hovedhistorien
Beundret i Rusland ikke blot som en intellektuel, men også som en atlet, hvis robuste opbygning er faldet kun lidt over tid, Kasparov havde den slags berømmelse, der tillod ham at fordybe sig i roiling politik af tiden. Han kraftigt, og offentligt støttet Mikhail Gorbatjovs bestræbelser på at åbne Sovjetunionen i 1980’erne – og senere kritiserede ham for tilbagefald. Efter mislykkede kup i august 1991 skyndte sammenbruddet af Sovjetunionen, Kasparov kastede sin støtte bag Boris Yeltsin og Ruslands nye generation af demokrater. I 1996, selv om han havde brudt med Jeltsin og mindst tidligt, støttet en af ​​hans udfordrere i dette års valg.

Tre år tidligere, han gjorde noget lignende i skak, splitte fra FIDE på et tidspunkt, hvor han var den største mester. Kasparov arrangerede et mesterskab kamp i London mod den britiske stormester Nigel Short i regi af en ny organisation kaldet Professional Chess Association, som rejste $ 2500000 præmiesum gennem sponsorater. Kasparov vandt, men FIDE straks bortvist ham og skak verden udholdt et upassende rift indtil Ilyumzhinov mæglet en genforening match i 2006 Mange har aldrig tilgivet Kasparov for at gå sin egen vej. “Jeg fortalte ham, at der vil være folk derude, der vil sige, at du ødelagde FIDE,” Ignatius Leong fortalt mig. Da han tiltrådte Kasparov kampagne, rådede han ham, at han ikke må “løbe væk” fra beskyldningerne mod ham. “Just indrømme, at de var fejl. Og så vil folk glemme det. Hvis du forsøger at forsvare, vil du løbe ind i flere problemer. “