10 ting du ikke vidste om gammel teknologi

Jeg har læst den fremragende bog Commodork : Sordid Tales fra et BBS Junkie af Rob O’Hara , og det har bragt tilbage en masse glade Erindringer for computing i 1980’erne. Da Rob blev født i begyndelsen af ​​1970’erne som mig, vi begge spillede en masse af de samme spil på samme edb-systemer. Denne bog , sammenholdt med shopping for tech gaver til min familie (nemlig , iPad Minis for børnene) , har provokeret nogle nostalgi for de ting, jeg nød i de gamle dage ( hermed defineret som i 1980’erne og 1990’erne ) af teknologi, når jeg var barn . Lad os tage et kig på mine 10 yndlings ting !
1: Den spændende følelse af nyhed

Så vidt jeg husker , den allerførste computer, jeg nogensinde har set var min ven Patrick Apple II i hvad var sandsynligvis 1978, da jeg var syv år gammel . På det tidspunkt var den eneste computer, jeg virkelig havde hørt var ENIAC , som efter min mening eksisterede rent i realm af forskere og ingeniører .

Pludselig ud af det blå her var en levende, åndende ( så det syntes) computer i min vens hjem . Selvom Patrick fortalte hans far havde brugt over tusind dollars på Apple , ser det live bragt teknologiske front -og center til mit sind – virkelige mennesker kunne eje egentlige computere! De kan være så dyrt som biler, men du virkelig kunne gå ud og købe en. En hel verden af ​​muligheder blev tilgængelige , der vidste hvad døre kunne åbnes ? Det var meget sandsynligt et af de elementer, der fremdrives mig mod en karriere i it .
billede 1
En Apple II computer , link høflighed af www.cs.columbia.edu
2: Den første computer i mit hus

Det var ikke længe, ​​før jeg plagede mine betrængte forældre til at købe en computer , det næste år. Snarere end at vælge den pricy Apple, valgte de en Atari 400 for omkring halvdelen af ​​omkostningerne . Det havde et tastatur og en slot til at indsætte computer patroner , og det lader dig spille spil ved hjælp af vedhæftede controllere ( joystick ) . Du kan tilslutte en båndoptager til at spille og gemme spil fra kassetter , tro det eller ej. Mine forældre havde fremsyn til at købe en Basic computing patron ( sammen med flere spil) , som jeg brugte til at komme i gang med at skrive elementære programmer, som jeg gemt på bånd (mere om det nedenfor).

Du kan stadig købe en Atari 400 på eBay, som en kendsgerning . Prisen er omkring en tiendedel af , hvad den var engang (ikke factoring i forskellen mellem 1979 og 2013 kroner ), så hvis du har fået 54,99 dollar liggende , kan dette barn blive din !

image2.jpeg

En Atari 400 computer , link høflighed af oldcomputers.net

Hvad gør dette til en unik , er, at have et hjem computer var en særlig og uventet begivenhed. I dag børnene vokser op med dem i huset , det er lige som at have et TV , køleskab eller spisebordet. Atari 400 betød, jeg kunne faktisk arbejde med og skabe ting , snarere end bare at sidde der passivt ser TV.
3: At spille spil på grænsen

Lad os være ærlige , her : Otte -årige får ikke begejstret computere, så de kan lære vidundere VisiCalc . Det handler om at spille spil og bruge teknologien til at have det sjovt. Min ven Patrick Apple kørte adskillige Scott Adams tekst eventyr , såsom Mystery Fun House , som var vanedannende . Der var ikke nogen grafik, så skulle du bruge din fantasi og skrive kommandoer som ” gå mod nord “, ” tygge tyggegummi , ” og ” giver billet til udsmider “, så læs de resulterende beskrivelser. Det er sagt , kunne min Atari 400 også spille flere grafik – baseret arkade spil, såsom Missile Command , Donkey Kong , og Pac Man ( Atari 400 -versionen var meget mere spilbar og realistisk end den rå Atari 2600 en). Jeg kom til at sætte pris på begge verdener.

Sure, folk stadig spille masser af spil i den moderne æra. Men der var noget ved disse pioner spil ( bogstaveligt, i nogle tilfælde , som i Oregon Trail ), der virkelig skinnede . Det var en ny æra for masserne. Kald mig en fuddy – duddy , men du ikke behøver at få en doktorgrad fra MIT at finde de spil ud , heller ikke rack op månedlige udgifter , bruge timer på at bygge dine koteletter , eller gå på udmattende scavenger missioner , så du kan komme til de gode ting . Du skal bare læsset dem op og havde det sjovt.

Min skole bibliotek havde en Apple II , der tilbydes et spil kaldet Lemonade Stand , som var fascinerende . ( Det faldt os, vi faktisk lære om økonomi. ) Jeg havde en Dukes of Hazzard spil derhjemme, som tillod dig at spille Duke drenge og hoppe over åer og kløfter. Grafikken og historie var omkring så begrænset som du kan forestille , men dengang var det værd mange timers spilletid .

Men Infocom spil var den hellige gral. Disse omfattede eksempler som Zork , Zork II , og Planetfall . De var absolut den bedste form for underholdning på en fredag ​​aften , da jeg var 10 , og der var ikke nogen snyde koder eller online hints (selvom jeg tror, ​​der var en vejafgift “dial et vink ” nummer , hvis du virkelig sad fast ) . Løse gåder i disse spil efter en lang brainstorm var enormt givende, selvom det blot fik dig ind i det næste rum med en ny vejspærring at omgå . De Infocom spil forbliver spilbare til denne dag. Du kan endda spille dem gratis online.

Desværre , jeg bare ikke har tid til at spille detaljerede , intense computerspil i disse dage, men jeg savner i weekenderne investeret i at regne dem ud 30- plus år siden.
4 : at skrive spil

Det var ikke en hård spring at gå fra at spille spil til at skrive dem , takket være den grundlæggende patron jeg nævnte . Grafik var mulige i Basic – grafik, så elementær Jeg tøver med at endda henvise til dem som ” grundlæggende “. Men jeg stort set holdt sig til at skrive tekst eventyr , såsom fortsættelser til eksisterende spil som Flygte fra Traam eller min egen hjemmeavlede sort.

Jeg havde en målgruppe af en: min ven Mark, som også godt lide genren. Men at skrive spil og få dem op at køre ( eller debugging Basic syntaks, hvis der opstod problemer ) var grundlaget for at finde ud af , hvordan tingene fungerer i teknologi for mig. Og det var givende at se min ven får et kick ud af processen, som jeg tror har hjulpet dyrke min begejstring for genren at skrive sig selv og forsøger at underholde folk .
5: venter spændt opgraderinger

I 1986 min familie skred fra Atari 400 til Radio Shack Tandy 1000 SX med en 8088-2 CPU. Dette var en big deal, da det havde to diskettedrev ! Det betød også, at jeg kunne bruge DOS og adgang / gemme filer lettere . For at forbedre situationen yderligere, min far opgraderet hukommelse i Tandy til det maksimale beløb ( 640K ) , gøre det til en veritabel arbejdshest for sin tid . Jeg selv tog det på universitetet et par år senere .
image3.jpeg

En Tandy 1000 SX computer , link høflighed af www.themoderndaypirates.com

Jeg tror ikke, en OS / hardware-opgradering nogensinde har betydet så meget for mig siden da, undtagen måske ankomsten af ​​Windows 95 . Trist at sige, som en systemadministrator jeg nu se opgraderinger med en masse mere skepsis , for ikke at nævne kynisme . For eksempel, ” Hvad der er blevet omarrangeret eller taget ud ? ” er det første spørgsmål, når der står i en Windows / Office- opgradering , tæt fulgt af , “Hvordan mine brugere kommer til at reagere på dette ? ” Intet galt med sund , meningsfuld forandring , men i dag ved jeg ikke helt få at ” Julemorgen ” fornemmelse , jeg havde engang , når man overvejer et nyt produkt eller system. Der er meget mere rulning af øjnene , som jeg forsøger at regne ud, hvorfor menuen Start måtte ændres , for eksempel ( Windows 8 !) . Det er også besværligt at overføre data , indstillinger og så videre , mens min switch fra Atari til Tandy var formeligt problemfri , da jeg havde lidt data til at bekymre sig om.
6: At eje indhold

I 1980’erne var ikke kun om computere , selvfølgelig. Hjem video var også en del af spillet, og få en videobåndoptager for første gang var som at eje et stykke af Hollywood. Jeg husker spændingen ved taping tv-shows og være i stand til at se dem igen og igen. Den første eksempel var en episode af showet skeer af sølv . Dette blev efterfulgt af flere film, der blev sendt på TV , som jeg så dem igen og igen , fordi de film valg var langt mindre mangfoldig end de er i dag . Jeg kan stadig recitere meget af dialogen fra 48 Timer og The Road Warrior, da de redigerede versioner af disse film blev udsendt på offentligt tv og endte på min Betamax .

Vi kan naturligvis eget indhold i dag , så det er ikke nyt – og meget af os gøre det til tonerne af adskillige terabytes af data. Men dengang , spændingen ved rent faktisk at kunne se og rewatch ting på min fritid var fænomenal. Så vidt jeg vidste , havde ingen nogensinde været i stand til at eje en film , de kunne se, når de ville, medmindre det var på det originale bånd ruller / primitive hjemmevideoer.
7: Kom online hjemme for første gang

Jeg vil indrømme det : jeg ikke komme ind på opslagstavlen ( BBS ) dille trods en tech aficionado . Jeg har aldrig haft et modem , mens de bor sammen med mine forældre , og heller ikke ville det have været en mulighed, da min mor var en diehard telefon oplæser. Så da internettet kom og begyndte at få store i 1992 , var det som deja vu forfra. Vi fik adgang til internettet på mit hospital job til forskningsformål via en tekst-baseret interface, men jeg husker at finde et spil, hvor du kan tale med en drage (med det formål at overbevise det ikke at spise dig). Snarere end at have adgang til en computer , pludselig havde jeg adgang til hundredvis eller flere ved hjælp af Archie og Gopher . Jeg ville bo efter arbejde bruger internettet til at udforske landskabet og se, hvad det holdt . Selv tørre offentlige medicinske data var overbevisende , da jeg kan læse det på en Chicago eller Montreal -server.

image4.jpeg

En US Robotics modem , link høflighed af www.recycledgoods.com

Som med den første computer , jeg havde i mit hjem, var jeg psyched over tro at komme online fra min lejlighed ved hjælp af en 14.4K modem på, hvad jeg mener var en IBM 386 . Jeg kunne tale med universet, downloade programmer , sende beskeder , se op oplysninger , og mere, alt sammen fra mit skrivebord. Jeg havde ikke længere at stole på mit arbejde internetadgang at rejse verden , så at sige. Det var som at have min egen personlige Oracle af Delphi . Denne følelse af nyhed jeg beskrev tidligere også anvendt til e-mails . Hvor cool det var at få en besked fra en person , før alle de spam og phishing CRUD kom – eller stakken af e-mail -meddelelser, som nu oversættes til ” må gøre før 08:00 ” opgaver .
8 : Manglende fanboys / skævhed

En stor ting om 80’erne og 90’erne var, at alle i tech rige syntes at være på samme side . Folk der kunne lide computere ikke synes at argumentere for meget over , om Apple var bedre end IBM. I dag, blot udtrykke din præference for et styresystem kan tjene catcalls og påstande om inkompetence fra Windows / Apple / Linux hjørner af tech universet. Det forekommer mig, nogle folk bruger mindre tid på at nyde teknologi og mere tid på at fortælle andre, hvorfor deres teknologiske valg stinke , simpelthen sat . Træt beskyldninger om ” at drikke Kool -Aid ” og ” marcherer som lemminger ” vrimler nu. Jeg savner de venligere, mere tolerante dage.
9: Enklere licens struktur

Måske jeg lider historisk revisionisme , men jeg husker, at da jeg gik til en butik for at købe et program eller et spil i løbet af 1980’erne , det så blev min. Jeg var ikke at købe en ” licens “, men den faktiske software . Hvis jeg havde to computere , var der ikke noget problem ved hjælp af programmet på begge af dem så vidt jeg vidste .

Så tingene ændret sig. Sure, de ændret på grund af piratkopiering , lad os være ærlige . Folk begyndte passerer rundt diske til deres venner til at kopiere . Jeg har ikke et problem med virksomheder forsøger at forhindre, at deres produkter bliver brugt til gratis, så længe de gør det på en meningsfuld måde og ikke få grådige . Men engang i begyndelsen af ​​2000’erne , at reglerne pludselig syntes at ændre sig. Vi fik at vide, var vi aldrig købe software , men kun en licens til at bruge softwaren på en enkelt maskine . Hvis vi havde to maskiner, der krævede to licenser . Okay, fair nok (selvom jeg kan logisk kun bruge min stationære eller min bærbare computer på en gang, medmindre jeg gå ind i en underlig ” skriver to papirer på én gang i Word “-ordning på begge systemer) . Men så kom de drakoniske aktivering metoder og indviklede ” hoppe gennem hoops ” ordninger udviklet af softwareproducenterne . Brugerne blev anset for ” skyldig indtil bevist uskyldig . ” Selv Apple , definition af brugervenlige af mange mennesker , bruger atrociously dårlig iTunes mekanisme til at styre og begrænse indholdet brug, som altid har mig at nå til Advil , når jeg er færdig med at bruge det (normalt for at hjælpe en af ​​mine børn ) .
10 : Manglende sikkerhedsmæssige bekymringer

Jeg har ikke løbe ind i en computer -virus indtil 1990 , 12 år efter jeg første gang så en computer. I 1980’erne var ikke en tid på at bekymre sig om hackere, rip-offs eller åndssvage nigerianske svindelnumre . Alt var sorgløs og bred åben. Disse dage er der en konstant spærreild af stormløb fra ne’er -Do- brønde , der ønsker at adskille dig fra dine penge , eller værre . Jeg læste for nylig , at amerikanerne er mindre tillidsfulde end tidligere , og desværre er jeg overbevist om dette er til dels på grund af de online- ryk forsøger at kapitalisere på andre folks gavmildhed … eller godtroenhed .
Bonus emne : Hårdere hardware

Kald mig en sentimentalist , men jeg er overbevist om at de gjorde elektronisk gear bedre, selv blot et par år siden. Som jeg nævnte, kan den samme slags Atari 400 mine forældre købte mere end 30 år siden stadig findes online. Videobåndoptagere syntes at være uforgængelig – jeg havde en, der varede godt 10 år, selv efter at have lidt forskellige bevægelige -relaterede uheld – og videobånd selv kunne fastsættes temmelig nemt med tape , hvis de brød . I dag, hvis en DVD har et minut skramme på det , der synes at gøre det uspilleligt – som det fremgår af de beat-up dvd’er mine børn leje fra biblioteket , som altid synes at fryse til højre på de gode dele . I virkeligheden, mens på en bil tur i dag , mine børn klagede flere gange , at deres DVD-afspillere frøs .

Jeg elskede også det faktum, at jeg kunne slukke en videobåndoptager halvvejs gennem en film, tænd det op næste dag og hente lige der, hvor jeg slap op . Ingen uopsigelige DVD-afspiller startprocessen , ingen tvang annoncer , ingen truende advarsler , ingen springer kapitler.

Og det er ikke bare 80’erne eller 90’erne , der syntes at have den hårde ting , Dell laptops fra blot fem eller seks år siden var ustoppelig. Jeg gik på en forretningsrejse til Vegas i efteråret, og bragte et spinkelt let bærbar computer , der døde på mig, da jeg fik der . Jeg kaldte mit firma og bedt dem om at sende mig en 2007 Dell D- 630 laptop jeg havde i min terning, som jeg vidste var en tank og ville fungere fint. Sure nok , det gjorde turen ud og udførte fejlfrit. Jeg kunne sandsynligvis smide denne bærbar fra taget af min bygning, og det ville fungere i orden efter en nødlanding .
sammenfattende

Hvis du boede gennem denne æra, jeg håber, at dette har retrospektiv har bragt tilbage nogle gode minder og måske hjulpet dig genopleve de første indtryk , du havde en inspirerende ny verden . Hvis du ikke var omkring derefter , jeg håber det har været en lærerig tur gennem min mentale museum (og jeg har ikke lød for crotchety , jeg er kun 42, men kan gøre et godt indtryk på 60 undertiden) .